Arabia Saudita está demoliendo barrios para atraer turismo y riqueza: NPR

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Una sección demolida de Jeddah, Arabia Saudita, el 19 de julio.

Fatma Tanis/NPR


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Una sección demolida de Jeddah, Arabia Saudita, el 19 de julio.

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JEDDAH, Arabia Saudita — En un barrio antiguo y en ruinas de esta ciudad portuaria, una mujer mayor espera bajo el sol para que la lleven. su cara es cubierto en un niqab, a excepción de sus ojos y nariz.

“La vida es buena, todo es bueno”, le dice a NPR. “Pero la demolición nos ha traído dolor”. Se negó a dar su nombre por temor al gobierno.

A principios de año, el gobierno saudí anunció un proyecto de 20.000 millones de dólares para reconstruir áreas antiguas en el sur de Jeddah, la segunda ciudad más grande del reino. para atraer turistas y extranjeros adinerados. Pero cientos de miles de personas serán desplazadas en el proceso, muchas de ellas de comunidades de inmigrantes de clase trabajadora. Aunque la disidencia en Arabia Saudita es arriesgada, algunos de los afectados hablaron recientemente con NPR al respecto.

El desarrollo incluirá rascacielos de lujo, hoteles, parques, un teatro de ópera, un estadio, un acuario y museos. Todo esto afectará a 60 barrios, un área del tamaño de 13.000 campos de fútbol, ​​según cálculos de imágenes satelitales de Amnistía Internacional, que dice que el proyecto viola los derechos humanos.

El equipo pesado se utiliza para demoler edificios el 14 de marzo como parte de un proyecto de $ 20 mil millones que podría desplazar a cientos de miles de personas en la ciudad saudita de Jeddah.

AFP vía Getty Images


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El equipo pesado se utiliza para demoler edificios el 14 de marzo como parte de un proyecto de $ 20 mil millones que podría desplazar a cientos de miles de personas en la ciudad saudita de Jeddah.

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Barrios enteros ya han sido arrasados ​​desde que comenzó la demolición el año pasado. Un viejo y masivo mercado conocido por vender joyas de oro, productos agrícolas y artículos para el hogar fue demolido, cortando una fuente principal de vida para muchos residentes.

En otros barrios, las filas de casas y tiendas están marcadas con una palabra en pintura en aerosol roja: “ikhlaárabe para “evacuar”. Así es como el gobierno les hace saber a las personas que deben irse, y rápidamente.

La mayoría de las personas tienen solo una semana para irse, y en algunos vecindarios, los residentes le dicen a NPR que solo recibieron un aviso de 24 horas.

Un cartel a la entrada de un barrio advierte a los vecinos que abandonen sus casas con sus pertenencias antes de la demolición. El gobierno saudí está renovando gran parte de Jeddah.

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Un cartel a la entrada de un barrio advierte a los vecinos que abandonen sus casas con sus pertenencias antes de la demolición. El gobierno saudí está renovando gran parte de Jeddah.

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Una comunidad de inmigrantes pierde su lugar de reunión

Como puerta de entrada a la ciudad santa musulmana de La Meca, Jeddah es conocida como el lugar culturalmente más diverso del reino.

Muchos de los residentes de Jeddah nacidos en el extranjero llegaron al país para peregrinar a La Meca hace décadas y se establecieron aquí. Algunos están documentados, pero muchos no, y a menudo enfrentan discriminación por parte de los ciudadanos saudíes y el gobierno, dicen los grupos de derechos humanos.

En un vecindario que pronto será arrasado, hay una cafetería llena de gente frecuentada por inmigrantes de Sudán. Docenas de hombres están sentados afuera con pequeñas tazas humeantes. Dentro del pequeño pero lleno café hay dos grandes ollas burbujeantes de jebenacafé sudanés: una infusión fuerte como el café turco, pero especiada con mucho jengibre.

“Este es el lugar al que todos pueden acudir después de un largo día de trabajo”, dice Hasan, de 45 años, que está en la cafetería y le da a NPR solo su nombre de pila para hablar con libertad.

“Aquí encontrarás café sudanés, comida sudanesa cerca, un sastre sudanés e incluso un amigo sudanés con quien hablar. Todo es barato y todos son amables”, dice.

Pero se espera que esta cafetería, como todo lo demás a su alrededor, sea demolida pronto.

Edificios programados para demolición en Jeddah fotografiados el 19 de julio.

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Edificios programados para demolición en Jeddah fotografiados el 19 de julio.

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Hasan tendrá que mudarse nuevamente después de haber sido forzado a mudarse hace unos meses. Su antiguo barrio fue uno de los primeros en Jeddah en ser demolido.

“Veinticuatro horas después de que mis vecinos y yo recibimos el aviso de evacuación, nos cortaron los servicios de electricidad y agua”, dice. “Algunas familias durmieron afuera durante días antes de saber adónde ir después. Todo sucedió de repente”.

Por un lado, Hasan piensa que el área necesitaba desesperadamente arreglos; las calles son sucias y estrechas, y faltan los servicios públicos básicos. Los residentes se quejan de que las carreteras están tan mal que las ambulancias y los camiones de bomberos no pueden acceder a la mayoría de las calles.

Por otro lado, Hasan dice que el nuevo plan ha tenido un efecto devastador en una comunidad marginada que ya tiene opciones limitadas para prosperar.

“Esta fue nuestra última oportunidad de ser una comunidad juntos y disfrutar de nuestra cultura”, dice. “De ahora en adelante, solo habrá trabajo y hogar, ningún otro lugar al que podamos ir”.

La gente pasea por un paseo marítimo a lo largo de la costa de Jeddah.

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La gente pasea por un paseo marítimo a lo largo de la costa de Jeddah.

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Arabia Saudita aprueba algunas reformas liberales, pero adopta un enfoque autoritario con respecto a otras

El plan de desarrollo es parte de lo que el príncipe heredero Mohammed bin Salman ha llamado Visión 2030. Ha introducido reformas radicales que permitieron la apertura de salas de cine y que las mujeres conduzcan y trabajen, en un esfuerzo por abrir el país y diversificar una economía dependiente del petróleo. Ventas.

Al mismo tiempo, el príncipe heredero ha supervisado la represión de las libertades civiles y ha tomado medidas enérgicas contra cualquier cosa percibida como disidencia.

Dana Ahmed, investigadora sobre Arabia Saudita para Amnistía Internacional en Beirut, dice que la forma en que los funcionarios sauditas han abordado el plan de desarrollo de Jeddah es preocupante para los observadores de derechos humanos. Los funcionarios no dieron aviso adecuado a los residentes, a pesar de que conocían el plan con meses de anticipación. Y ha faltado comunicación sobre el desarrollo en general. Los residentes le dijeron a NPR que se enteraron de una demolición planificada a través de un mensaje de texto masivo impersonal.

Según Ahmed, todo esto está en línea con el enfoque agresivo y autoritario del príncipe heredero de reformar a cualquier costo para el pueblo.

El príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, asiste a la Cumbre de Seguridad y Desarrollo de Jeddah (GCC+3) en un hotel en Jeddah el 16 de julio.

Mandel Ngan/AFP vía Getty Images


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El príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, asiste a la Cumbre de Seguridad y Desarrollo de Jeddah (GCC+3) en un hotel en Jeddah el 16 de julio.

Mandel Ngan/AFP vía Getty Images

“Arabia Saudita está tratando de construir una nueva imagen de sí misma sobre las espaldas de los ciudadanos y residentes y sus derechos violados”, dice.

La escala y la forma en que todo está sucediendo ha perturbado tanto a los residentes que provocó protestas en línea, en un país donde los ciudadanos han visto que criticar al gobierno puede terminar en prisión o algo peor. En 2018, agentes saudíes mataron al crítico saudí Jamal Khashoggi en una operación que, según la inteligencia estadounidense, fue aprobada por el príncipe heredero. Desde entonces, las críticas a las políticas del gobierno se habían silenciado hasta que comenzaron las demoliciones.

“Fue la primera vez que vemos un alboroto público general en Arabia Saudita sobre un tema como este que está en masa en línea”, dice Ahmed.

Los funcionarios de Jeddah no concedieron una entrevista a NPR a pesar de las repetidas solicitudes.

Pero Ahmed dice que después de la protesta pública, el gobierno ofreció una compensación por los desalojos, pero solo para los ciudadanos saudíes. Ella dice que los ciudadanos extranjeros como los inmigrantes sudaneses constituyen casi la mitad de las personas afectadas, pero no recibirán nada.

Las personas se ven obligadas a tomar decisiones dolorosas.

Las excavadoras demuelen edificios el 14 de marzo en Jeddah.

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Las excavadoras demuelen edificios el 14 de marzo en Jeddah.

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Ibrahim, de 53 años, y su familia son los últimos que quedan en su bloque vaciado. NPR lo conoce cuando se está mudando de la casa en la que ha vivido durante más de una década. Al igual que otros, se sintió en riesgo de hablar en contra de un plan del gobierno y le dio a NPR solo su nombre de pila. Recibió un aviso para evacuar dentro de los siete días antes de que se cortaran los servicios públicos.

“Diez años”, dice. “Diez años de vida, amistades, vecinos, todo se ha ido ahora”.

Los breves avisos de evacuación del gobierno dejaron a la gente con opciones muy limitadas. La destrucción de kilómetros de áreas residenciales también significa que los apartamentos y las casas en Jeddah ahora son escasos, lo que ha disparado los precios de los alquileres.

“Nadie puede pagar estos precios, nadie”, dice Ibrahim. “Muchos de mis amigos y vecinos abandonaron la ciudad por completo y se mudaron a pueblos más pequeños en el sur y el este”.

Como ciudadano saudí, Ibrahim recibirá una compensación por el monto de un año de alquiler, por lo que se mudará a un vecindario diferente por ahora. Pero sabe que no podrá pagarlo después de que termine el año.

El calvario ha sido duro para sus hijos, que han perdido a su comunidad ya sus amigos. “Todos estamos sufriendo”, dice Ibrahim. “Mis hijos incluso me dijeron que ya no quieren vivir en Jeddah”.

La única otra opción es mudarse al pueblo de donde es la familia de Ibrahim. Pero el pueblo está en la región sur de Arabia Saudita, que es montañosa con acceso limitado a las escuelas, e Ibrahim quiere que sus hijos vayan a la universidad y tengan carreras profesionales.

Solo tendrán que ser pacientes, dice, y tal vez Dios lo haga más fácil.

Una sección demolida de Jeddah el 19 de julio.

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Una sección demolida de Jeddah el 19 de julio.

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